Fonte : BRETT KELMAN | Nashville Tennessean

(Traduzione non logica, ma letterale)

NASHVILLE – Durante la pandemia di COVID-19, il governatore del Tennessee Bill Lee ha autorizzato i sindaci della contea a creare mandati di maschere,in particolare ha incoraggiato alcuni sindaci a farlo e una volta ha detto che i mandati avrebbero potuto prevenire un arresto economico se fossero stati emanati prima.

Eppure, Lee ha firmato la legge in legge venerdì quasi completamente vietando i mandati di maschera.

La nuova legge vieta ai sindaci delle contee, ai consigli scolastici e ad altri funzionari governativi di richiedere maschere a qualsiasi livello a meno che le infezioni da COVID-19 in quella contea non raggiungano una soglia eccezionalmente alta: 1.000 infezioni per ogni 100.000 residenti negli ultimi 14 giorni. La maggior parte delle contee del Tennessee ha raggiunto quel livello solo durante le vette più alte dell’inverno e le ondate del delta. Quindi, in futuro, se inizia un’impennata, i funzionari devono aspettare che una contea sia invasa dalla malattia prima che i mandati possano iniziare, indebolendo la loro risposta. La nuova legge è stata contestata in tribunale federale entro un’ora dalla firma di venerdì,poi un giudice federale lunedì ha interrotto l’attuazione della legge nelle scuole, probabilmente fino a dopo il Ringraziamento, per consentire il tempo per le discussioni in tribunale. Mentre l’impatto della legge rimane nel limbo, il suo significato per il governatore è chiaro. Firmando il suo nome per questa legislazione, Lee ha completato una graduale inversione dei mandati di maschere che è iniziata con elogi e si è conclusa con il divieto. Sebbene Lee non abbia mai emanato un mandato a livello statale, in precedenza – anche se con parsimonia – ha descritto i mandati come efficaci e ne ha incoraggiato l’uso.

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La posizione di Lee cambiò quando le maschere divennero uno degli elementi più divisivi di un paese politicizzato. Molti conservatori di estrema destra rinunciano alle maschere e dicono che i mandati sono una forma di ciò che il governo supera. I conservatori sono il blocco di maggioranza in Tennessee. Lee, un popolare governatore repubblicano, è in corsa per la rielezione nel 2022. Lee non ha risposto alle domande dei giornalisti dopo aver firmato la legge venerdì. L’ufficio del governatore non ha risposto a una richiesta di commento sull’inversione della maschera di Lee.

Bill Lee nel 2020: se avessimo avuto l’obbligo di mascherine prima, lo shutdown avrebbe potuto essere evitato

In Tennessee, il destino dei mandati di maschere è stato determinato dalle agenzie di sanità pubblica.

Il Dipartimento della Salute, un’agenzia statale che risponde al governatore, controlla le decisioni di salute pubblica in 89 delle 95 contee. In quelle sei contee rimanenti – davidson, Hamilton, Knox, Madison, Shelby e Sullivan – i funzionari sanitari locali operavano in modo indipendente. (Un’altra nuova legge, che Lee scelse di non firmare né di porre il veto,priva queste contee di tale autorità.) Questa indipendenza è il motivo per cui le più grandi città del Tennessee, Nashville e Memphis, sono state in grado di diventare i primi ad adottare i mandati di maschere quando lo stato nel suo complesso non lo ha fatto. I sindaci e i consigli sanitari hanno usato la loro autorità per emanare mandati. Lee, nel frattempo, ha emesso l’ordine esecutivo 54 il 6 luglio 2020,concedendo ai sindaci delle 89 contee di sua competenza l’autorità di creare mandati se hanno scelto di farlo. Giorni dopo, Lee ha fatto dichiarazioni pubbliche a sostegno del potere dei mandati di maschera. Il 9 luglio 2020, mentre chiacchierava con i funzionari durante un tour della struttura di test COVID-19 a Johnson City, il governatore ha suggerito che un mandato di maschere anticipate avrebbe potuto impedire allo stato di chiudere le attività all’inizio dell’anno. La conversazione è stata registrata dalla stazione televisiva Tri-Cities WJHL. “Ho detto a qualcuno l’altro giorno, cavolo, se avessimo avuto il senno di poi del 2020 e avessimo fatto un obbligo di mascherina all’inizio di marzo, probabilmente non avremmo dovuto chiudere tutto”, ha detto Lee nel video. L’amministrazione Lee ha detto che la sua dichiarazione non è stata fatta a sostegno di un mandato a livello statale, ma invece allineata con la strategia del governatore di consentire ai sindaci delle contee di richiedere maschere.

La maggior parte dei sindaci del Tennessee non ha emanato mandati di maschere, in particolare nelle aree rurali.

A ottobre 2020, il virus stava spazzando il Tennessee rurale. Lee ha dovuto affrontare pressioni per attuare un mandato a livello statale, ma si è attenuto alla sua strategia.

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Durante una serie di conferenze stampa settimanali, ha insistito sul fatto che i funzionari locali sono i migliori responsabili delle decisioni sui mandati di mascherina e ha suggerito che i residenti potrebbero essere più disposti a seguire un mandato se provenisse dall’interno della propria comunità. L’11 ottobre 2020, un rapporto sul virus pubblicato dalla Casa Bianca ha affermato che “un mandato di maschere a livello statale deve essere implementato” nel Tennessee per frenare il virus. Lee non ha cambiato la sua strategia di lasciare la decisione ai funzionari locali, ma il governatore ha fatto un nuovo passo. Per la prima volta, ha chiesto direttamente un mandato di maschera. Il 21 ottobre 2020, quando gli è stato chiesto da un giornalista del Tennessean se incoraggiasse specificamente i mandati nelle contee con gravi epidemie, Lee ha detto di sì. Il governatore ha aggiunto di aver parlato con un sindaco quella mattina “per discutere l’idea dell’implementazione di un obbligo di mascherina nella loro contea”. “Se credono che dovrebbero usare quello strumento, allora dovrebbero usarlo”, ha detto Lee. Lee non ha mai identificato il sindaco con cui ha parlato, quindi non è chiaro se la sollecitazione del governatore abbia fatto la differenza. Diverse settimane nel 2021, il virus ha iniziato a ritirarsi. E la posizione del governatore sui mandati di maschere ha iniziato a cambiare.

Il governatore Bill Lee nel 2021: i mandati di maschere ignorati, indeboliti e alla fine proibiti

Lee si riprendeva l’autorità che dava ai sindaci rurali. Poi ha indebolito il potere dei consigli scolastici. E infine, firmando il nuovo disegno di legge COVID-19 venerdì, Lee ha quasi completamente spogliato i poteri di mandato della maschera sia dai consigli scolastici che da tutti i sindaci. I primi segnali di cambiamento sono arrivati a marzo. Mentre il virus diminuiva, il governatore ha suscitato polemiche sfidando pubblicamente il mandato della maschera di Nashville mentre visitava Lower Broadway. Lee, che all’epoca non era vaccinato, vagava in honky-tonks e si mescolava con i proprietari dei negozi come parte di uno sforzo sui social media per promuovere un ritorno del turismo del Tennessee. Casey Black, portavoce del governatore, ha detto che Lee rispetta le politiche delle aziende che ha visitato. Circa sette settimane dopo, Lee ha emesso l’ordine esecutivo 80, che ha rimosso l’autorità del mandato di maschera che aveva precedentemente concesso a 89 sindaci della contea. Molti dei sindaci metropolitani del Tennessee richiedevano ancora maschere e Lee li ha spinti a porre fine ai loro mandati. A maggio e giugno, il virus è sceso ai livelli più bassi dai primi giorni della pandemia. Ma a luglio, con l’aumento della variante delta, i consigli scolastici di Nashville e Memphis hanno votato per richiedere ancora una volta le maschere in classe. L’aumento delle infezioni tra gli scolari ha spinto altri distretti a fare lo stesso, e a metà agosto circa una dozzina di distretti avevano emanato mandati. Il governatore ha detto all’inizio di agosto, la legge del Tennessee ha reso eccezionalmente chiaro che i consigli scolastici avevano l’autorità di attuare politiche sulle maschere. Ma una settimana dopo, Lee ha emesso l’ordine esecutivo 84, dicendo che i genitori potevano escludere i loro figli da qualsiasi obbligo di maschera per qualsiasi motivo, trasformando efficacemente i mandati in semplici raccomandazioni. L’ordine è stato un cambiamento per Lee, che in precedenza sosteneva che i funzionari locali avrebbero dovuto decidere i mandati delle maschere. Ora, ha detto, i genitori sapevano meglio.

“I distretti prenderanno la decisione che ritengono migliore per le loro scuole, ma i genitori avranno il processo decisionale finale per la salute e il benessere dei loro singoli figli”, ha detto Lee all’epoca. L’ordine di opt-out di Lee è stato controverso poiché l’ondata di delta è peggiorata. Nel mese successivo all’entrata in vigore dell’ordine, almeno 20 distretti scolastici in difficoltà – tra cui alcuni nelle roccaforti conservatrici – hanno emanato mandati sperando che la maggior parte degli studenti si conformasse invece di rinunciare.

Le sfide legali di successo sono state presentate dai genitori a Memphis, Knoxville e Williamson County. Le scuole di Nashville hanno saltato il tribunale e hanno semplicemente ignorato del tutto l’ordine del governatore, continuando a richiedere maschere per tutti. Questa sfida è stata in parte il motivo per cui i legislatori del Tennessee si sono riuniti per una sessione speciale sulla legislazione sul coronavirus a ottobre,affrettandosi a passare attraverso il disegno di legge omnibus firmato da Lee venerdì. Il disegno di legge limita specificamente l’autorità di qualsiasi “entità governativa” – compresi sindaci, consigli scolastici e consigli sanitari – di emanare qualsiasi obbligo di mascherina a meno che non si in una contea che soddisfi la soglia di infezione molto alta. I legislatori inizialmente hanno preso in considerazione l’estensione delle stesse restrizioni alle scuole private e alle imprese private, ma hanno tagliato questa parte del disegno di legge dopo che Ford Motor Co. e altre aziende si sono lamentate.

Brett Kelman è il reporter sanitario per The Tennessean. Può essere raggiunto al 615-259-8287 o al brett.kelman@tennessean.com. Seguilo su Twitter all’indirizzo @brettkelman.

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